Γενικες πληροφοριες για την Ικαρια

Τόπος με πλούσιο μυθολογικό παρελθόν, που έχει συνδέσει το όνομά του με τον μυθικό Ίκαρο. Αμμουδερές παραλίες, τρεχούμενα νερά, βουνά και καταπράσινες πλαγιές συνθέτουν το επιβλητικό ανάγλυφο του νησιού.

Η Ικαρία φημίζεται, επίσης, για τις ιαματικές θερμοπηγές της, μοναδικές στον κόσμο για την ποσότητα ραδιενέργειας και τη χημική τους σύσταση. Ακόμα, ο διαφορετικός τρόπος ζωής των κατοίκων του με τους ιδιαίτερους ρυθμούς στην εργασία και τη διασκέδαση, τα φημισμένα πανηγύρια με τους τοπικούς παραδοσιακούς χορούς, τα ήθη και τα έθιμα του, είναι στοιχεία που εντυπωσιάζουν τους επισκέπτες.

Έχει έκταση 260 τ.χλμ., μήκος ακτών 102 χλμ. και πληθυσμό 8.500 κατοίκους.

Το νησί κατοικήθηκε για πρώτη φορά την προϊστορική περίοδο και η πιο παλιά του ονομασία ήταν Μάκρις (ή Δολίχη), λόγω του στενόμακρου σχήματός του. Η σημερινή ονομασία προέρχεται από τον Ίκαρο, γιο του Δαιδάλου, ο οποίος, σύμφωνα με τον μύθο, έπεσε στη θάλασσα της Ικαρίας όταν προσπάθησε να πετάξει ψηλότερα από τον πατέρα του. Από την αρχαιότητα αποτέλεσε, κατά καιρούς, τόπο εξορίας πολιτικών αντιφρονούντων.

Τη βυζαντινή περίοδο, η πόλη Οινόη υπήρξε κέντρο του νησιού και τόπος εξορίας μελών της βασιλικής οικογένειας. Στις αρχές του 13ου αι. η Ικαρία αποτέλεσε μέρος της λατινικής αυτοκρατορίας της Κωνσταντινούπολης, ενώ το 1484 περιήλθε στους Ιωαννίτες Ιππότες της Ρόδου και το 1521 καταλήφθηκε από τους Τούρκους. Το νησί απελευθερώθηκε τον Νοέμβριο του 1912.

Ακτοπλοϊκά συνδέεται με το λιμάνι του Πειραιά, ενώ αεροπορικώς υπάρχει σύνδεση με το αεροδρόμιο «Ελευθέριος Βενιζέλος» της Αθήνας.